The Artists Behind the Incredibly Detailed Ganeshotsav Chawl Model You Saw on WhatsApp

Culture

The Artists Behind the Incredibly Detailed Ganeshotsav Chawl Model You Saw on WhatsApp

Illustration: Robin Chakraborty

While most people who claimed that they would undertake a personal project during lockdown are still thinking about how to begin, artist Vedant Waikar has already completed his. And just in time too, as Waikar’s project is a diorama that depicts a typical lively and vibrant Ganeshotsav scene in a Mumbai chawl, even as the city celebrates a more subdued version of the festival this year against the backdrop of the global pandemic.

View this post on Instagram

मुंबईत गणेशोत्सवाचा एक वेगळा मान आणि सन्मान असतो , एकात्मतासाठी ' टिळकानी ' रोवलेला हा उत्सव मोठा होत गेला तसेच काळ नुसार बदल देखील होत गेले. त्यात गणेशोत्सव जगला जातो तो चाळीतच , या गणेशोत्सव उत्सवातची सुरवात देखील अश्याच एका चाळीत झाली .. दहा बाय दहा च्या खोल आयुष्य जगणारे लोक गणपतीबाप्पाला आपल्या पोराप्रमाणे सांभाळतात त्याची सेवा करतात , लहान पासून मोठ्याची लगबग , वर्गणीची जमावा जमव ,मंडप पासून ते विसर्जन पर्यंतची सगळी व्यवस्था नियोजन करेन , बाप्पाच्या दहा दिवसांत खेळले जाणारे सगळे खेळ ,त्या प्रत्येक खेळाचा प्रमुख नेमणे , चाळीच्या खोलीतुन येणार नैवेद्य तर कार्यकर्त्यासाठी मेजवानी जणू , हे बाप्पाचे दहा दिवस जणू एक जल्लोष आणि सुख देऊन जातोय.. हळू हळू ही मज्जा हे जीवन धावत्या जगात हरवत होते अस वाटत होते , ती भावना ती इच्छा शक्ती कुठंतरी कमी होत जातं होती ,दर वर्षी बाप्पा येत तर होतेच पण काही तरी हरवल्या गत वाटत होते ,चाळीतील असलेला एकात्मता कुठेतरी दिसेनासे झाली होतो पण जगभर पसरलेल्या कोरोना ने सगळ्यांनी हादरवून ठेवले होते ,त्यात गणपती बाप्पा येणारा हा उत्सव कश्या पध्दतीने साजरा करायचा म्हणून चाळीतील एक एक मुलं एकत्र होत गेली आणि मूळ चाळीतील साजरा होणारा उत्सव पुन्हा दिसू लागले ,ती भावना जिवंत होत गेली , हरवत चाललेली चाळसंस्कृती मधील गणेशोत्सव नव्या जोशाने साजरा होणार .. तीच भावना मनात ठेवून यंदा माझ्या घरी ही चाळसंस्कृतीचा सांगड घालणारा गणेशोत्सव मांडण्याचा प्रयत्न केला आहे. . #ganpati_decoration_2020 #ganpatibappamorya

A post shared by VEDANT WAIKAR 🎨 (@_colourmaniac_) on

Waikar, who lives in Mumbai and is a student of Sir JJ School of Applied Arts, and took up this project as a way to capture the festive spirit while respecting the safety measures in place this year. “There are some situations in which it is difficult to celebrate something, but we can celebrate our festival by taking some safety measures,” Waikar said. His miniature diorama has been attracting attention online for its minute details that really capture the chaotic, colourful atmosphere that surrounds a Ganpati pandal in less troubled times.

View this post on Instagram

मुंबईत गणेशोत्सवाचा एक वेगळा मान आणि सन्मान असतो , एकात्मतासाठी ' टिळकानी ' रोवलेला हा उत्सव मोठा होत गेला तसेच काळ नुसार बदल देखील होत गेले. त्यात गणेशोत्सव जगला जातो तो चाळीतच , या गणेशोत्सव उत्सवातची सुरवात देखील अश्याच एका चाळीत झाली .. दहा बाय दहा च्या खोल आयुष्य जगणारे लोक गणपतीबाप्पाला आपल्या पोराप्रमाणे सांभाळतात त्याची सेवा करतात , लहान पासून मोठ्याची लगबग , वर्गणीची जमावा जमव ,मंडप पासून ते विसर्जन पर्यंतची सगळी व्यवस्था नियोजन करेन , बाप्पाच्या दहा दिवसांत खेळले जाणारे सगळे खेळ ,त्या प्रत्येक खेळाचा प्रमुख नेमणे , चाळीच्या खोलीतुन येणार नैवेद्य तर कार्यकर्त्यासाठी मेजवानी जणू , हे बाप्पाचे दहा दिवस जणू एक जल्लोष आणि सुख देऊन जातोय.. हळू हळू ही मज्जा हे जीवन धावत्या जगात हरवत होते अस वाटत होते , ती भावना ती इच्छा शक्ती कुठंतरी कमी होत जातं होती ,दर वर्षी बाप्पा येत तर होतेच पण काही तरी हरवल्या गत वाटत होते ,चाळीतील असलेला एकात्मता कुठेतरी दिसेनासे झाली होतो पण जगभर पसरलेल्या कोरोना ने सगळ्यांनी हादरवून ठेवले होते ,त्यात गणपती बाप्पा येणारा हा उत्सव कश्या पध्दतीने साजरा करायचा म्हणून चाळीतील एक एक मुलं एकत्र होत गेली आणि मूळ चाळीतील साजरा होणारा उत्सव पुन्हा दिसू लागले ,ती भावना जिवंत होत गेली , हरवत चाललेली चाळसंस्कृती मधील गणेशोत्सव नव्या जोशाने साजरा होणार .. तीच भावना मनात ठेवून यंदा माझ्या घरी ही चाळसंस्कृतीचा सांगड घालणारा गणेशोत्सव मांडण्याचा प्रयत्न केला आहे. @parag__sawant #decoration #homedecor #ganpatibappamorya #ganeshutsav #ganpati #ganpati_bappa_morya #decoration #decor #maniac_journal

A post shared by VEDANT WAIKAR 🎨 (@_colourmaniac_) on

The project took Waikar and collaborator Parag Sawant a month to complete. Working through the lockdown, the creators of the diorama had difficulty sourcing materials, so turned to recycled items to complete their project. Made largely from clay, the artists used empty fruit juice and hair oil bottles to fashion drums, and Fevicol caps for making buckets.

The resulting creation by Waikar and Sawant is a magnificent celebration of the community spirit and joyful atmosphere that makes Ganeshotsav one of Mumbai’s most loved festivals. As the pandemic has cast its shadow on the celebrations this year, little icons like this diorama remind us how things will look like they once did after the pandemic is a distant memory. A Mid-Day report stated that this year the city witnessed one of its quietest Ganeshotsavs.

Responsible celebrations by the citizens took many forms, like immersing idols at home and not flocking to pandals. However, Waikar’s and Sawant’s take on celebrating Ganeshotsav might be one of the most eye-catching methods yet.

Comments